Comment la vie sur terre est-elle vraiment née ?

Il existe de nombreuses théories de l’évolution, mais les plus connues sont probablement celles de Darwin et de Lamarck. Mais l’expérience Miller et les fumeurs noirs montrent également d’autres possibilités de l’origine des êtres vivants sur terre. L’évolution est le développement phylogénétique des espèces animales et végétales. Par ce développement, les êtres vivants veulent s’adapter à leur environnement. L’évolution se fait sur plusieurs générations. Nous voulons maintenant approfondir les théories les plus intéressantes et les plus connues :

La théorie de Darwinismus

La théorie de l’évolution de Charles Darwin (1809 – 1882) est appelée darwinisme. C’est l’évolution par sélection naturelle. Darwin a affirmé que l’évolution est accélérée surtout par le comportement compétitif qui se produit dans la nature, car dans la lutte pour la nourriture et l’habitat, seuls les êtres vivants les mieux adaptés et les plus forts survivent. De plus, ces créatures les mieux adaptées sont plus susceptibles de se reproduire. Ainsi, leurs forces sont transmises à leur progéniture. Les membres les plus faibles de l’espèce ont moins de chances de se reproduire, en partie à cause de la concurrence – ils finissent par disparaître.

Selon Darwin, les espèces ne se développent pas selon un plan prédéterminé, mais des mutations aléatoires (changements dans le matériel génétique) créent de nouvelles variantes d’une espèce, qui remplacent leurs prédécesseurs plus faibles par leur force et leur adaptation à l’environnement. Si la progéniture présentant les nouveaux traits finit par s’éloigner tellement de ses ancêtres ou d’autres progénitures présentant de nouveaux traits qu’elle ne peut plus se reproduire avec eux, une nouvelle espèce est apparue. Darwin lui-même a ensuite transféré sa théorie aux humains.

La théorie lamarckienne de l’évolution

Lamarck (1744 – 1829), botaniste et zoologiste français, était l’un des plus importants biologistes au début du 19e siècle. Ses considérations étaient que chaque créature vivante veut vivre en harmonie avec son environnement. Cependant, comme cet environnement est en constante évolution, les espèces doivent également changer pour ne pas s’éteindre. Sa théorie de l’évolution était basée sur deux « observations ».

La première est que les êtres vivants finissent par perdre les caractéristiques dont ils n’ont pas besoin et, en retour, développent les caractéristiques dont ils ont besoin dans leur environnement par l’utilisation constante des organes concernés. La deuxième observation faite par Lamarck était que les êtres vivants héritaient de ces traits acquis à leur progéniture.

L’exemple le plus connu de sa théorie est le long cou de la girafe. En raison d’une période de sécheresse, on ne trouvait de la nourriture que sur les grands arbres. Les girafes devaient tendre le cou, ce qui, avec le temps, les rendait plus longues. Ce cou plus long a été transmis à la progéniture.

La théorie de l’évolution de Lamarck était l’explication scientifique de la biodiversité. Cependant, la théorie de l’évolution de Lamarck présente un défaut majeur, car elle suppose que les capacités acquises au cours de la vie peuvent être héritées. Pour cela, il faudrait que l’information génétique contenue dans les gamètes change en conséquence. Selon nos connaissances actuelles, cela n’est cependant pas possible.

Expérience Miller-Urey

En 1952, Stanley Miller et Harald Urey ont essayé de recréer l’atmosphère primitive de la Terre dans une éprouvette. L’atmosphère primitive serait composée de gaz riche en énergie, comme l’hydrogène, le méthane et l’ammoniac, qui pourraient réagir pour former des composés organiques en utilisant les énergies existantes. Au cours de l’expérience, les composants présumés de l’atmosphère primitive ont été exposés à des décharges d’étincelles électriques. Ceux-ci devraient simuler des coups de foudre. Les gaz qui se condensent dans le froid sont alors recueillis dans un flacon rempli d’eau, qui doit représenter l’océan primordial. En chauffant le ballon, ces gaz ont finalement été transportés dans l’atmosphère primitive et exposés à nouveau à la foudre.

L’expérience s’est poursuivie pendant environ une semaine. Après un jour, l’eau était déjà devenue rose, à la fin de la semaine, l’eau du flacon était rouge foncé à brunâtre et trouble. Un mélange complexe de composés organiques s’était formé dans l’eau, dont des acides gras simples, des acides aminés et du sucre. Les meilleures conditions pour le développement de la vie. Cependant, la critique de l’expérience de Miller et Urey est qu’il n’a pas été prouvé que les substances suspectes étaient réellement présentes dans l’atmosphère primordiale.

Les fumeurs noirs

Les fumeurs noirs sont des sources hydrothermales situées à environ 2000 mètres au fond de la mer profonde. Ce sont des cheminées en forme de cône, qui ont été formées par le dépôt de minéraux. D’elles sortent 400 degrés d’eau chaude contenant des minéraux, qui se refroidissent lorsqu’elle rencontre les 2 degrés d’eau froide des profondeurs de la mer et forme ainsi les minéraux, qui à leur tour se déposent sur les cheminées. Ainsi, les cheminées atteignent une hauteur de 20 à 25 mètres.

Les fumeurs noirs ne grandissent que là où l’activité volcanique remonte à la surface. À travers les fissures de la croûte océanique, l’eau de mer froide pénètre à des kilomètres de profondeur à l’intérieur de la terre, se réchauffe et réagit avec les roches du fond océanique. Il retourne ensuite au fond de la mer chargé de gaz volcaniques, de métaux et de soufre et s’écoule. En raison de la haute pression, l’eau ne commence pas à bouillir malgré la température élevée.

Mais bien que ces conditions y règnent, les bactéries archaïques ne peuvent s’y développer que parce qu’elles ne peuvent commencer à se développer qu’à 90 degrés et tolèrent des températures bien supérieures à 100 degrés. On suppose donc que les premières formes de vie ont dû se développer dans les profondeurs de l’océan sans oxygène. Dans l’environnement sans lumière, ils utilisaient le sulfure d’hydrogène comme source d’énergie pour convertir le dioxyde de carbone en composés organiques.

Conclusion

Aujourd’hui encore, l’origine des êtres vivants sur terre n’est pas claire. Cependant, nous pouvons exclure quelques théories avec nos connaissances actuelles, comme celle de Lamarck.